20 ноября 1919 года в Берлине открылся учредительный конгресс Коммунистического интернационала молодёжи (КИМ).

Идея создания КИМ принадлежала В.И. Ленину, под руководством которого большевики начали борьбу за сплочение левых сил в международном молодёжном движении ещё в годы Первой мировой войны.

Учредительный конгресс КИМ состоялся 20-26 ноября 1919 года в Берлине. На нём присутствовало 29 делегатов из 13 стран: Советской России, Германии, Австрии, Швейцарии, Швеции, Норвегии, Дании, Польши, Венгрии, Румынии, Италии, Испании, Чехословакии.

Участники конгресса утвердили Устав и программу КИМ. Задачей организации стало создание широкого массового движения молодёжи в защиту своих экономических, политических и культурных интересов. Теоретической основой работы КИМ был провозглашен марксизм. Особое внимание КИМ уделял борьбе против фашизма и милитаризма, организовывая движение молодёжи в поддержку СССР
В 1920-1930-х годах секции КИМ активно участвовали в революционных выступлениях рабочего класса, в массовых движениях в защиту экономических и политических интересов молодёжи. В августе 1928 года организации (свыше 40), входившие в КИМ, насчитывали 2 млн. 157 тыс. членов (из них 2 млн 030 тыс. членов ВЛКСМ); в октябре 1935 года в 56 секций КИМ входило 3 млн 773 тыс. членов (из них 3 млн 500 тыс. членов ВЛКСМ).

VI конгресс КИМ (25 сентября — 11 октября 1935 г.) выдвинул в соответствии с решениями VII конгресса Коминтерна (25 июля — 20 августа 1935 г.) задачу создания широко единого фронта молодёжи для борьбы против наступления фашизма и опасности войны. Линия КИМ на единство действий молодёжи позволила созвать международные конгрессы молодёжи в Женеве (в 1936 г.) и в США (в 1938 г.). На этих конгрессах представители КИМ добивались единых действий в борьбе молодёжи против интервенции фашистской Германии и Италии в Испании и других агрессивных действий империалистических держав (например, японской агрессии против Китая). В движение за мир было вовлечено около 40 млн. юношей и девушек почти во всех странах мира. В обстановке Второй мировой войны деятельность КИМ способствовала организации антифашистской борьбы молодёжи.

КИМ сыграл большую роль в организации и сплочении международного молодёжного движения. При его поддержке комсомольские организации различных стран выросли, окрепли и могли под руководством компартий самостоятельно решать стоявшие перед ними задачи. В мае 1943 года вслед за роспуском Коминтерна был распущен КИМ. Его фактическим преемником стала Всемирная федерация демократической молодёжи.